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martedì 12 marzo 2019

Nessun Limite Alla Longevità: Teoricamente L'Essere Umano Potrebbe Vivere Per Sempre




I tassi di mortalità in età avanzata si appiattiscono e suggeriscono che non ci debba necessariamente essere un limite fisso alla longevità umana, contrastando alcuni studi precedenti.




Potrebbe non esserci limite naturale al tempo in cui gli esseri umani possono vivere - almeno non uno ancora in vista - contrariamente alle affermazioni di alcuni demografi e biologi. Secondo un'analisi statistica pubblicata su Science sulle probabilità di sopravvivenza di quasi 4000 "super-anziani" in Italia, tutti di età compresa tra 105 e più anziani.




Un team guidato dal demografo della Sapienza, Elisabetta Barbi e dallo specialista dell'Università di Roma Tre, Francesco Lagona, entrambi con sede a Roma, ha rilevato che il rischio di morte - che, per gran parte della vita, sembra aumentare con l'invecchiamento della popolazione - si assesti dopo i 105 anni, creando un 'altopiano della mortalità'. A quel punto, dicono i ricercatori, le probabilità che qualcuno muoia da un compleanno all'altro sono circa 50:50 (vedi "Longevità illimitata"). 

"Se c'è un altopiano della mortalità, allora non c'è limite alla longevità umana", dice Jean-Marie Robine, una demografa presso l'Istituto francese di salute e ricerca medica a Montpellier, che non è stata coinvolta nello studio. Ciò significherebbe che qualcuno come Chiyo Miyako, la bis-bis-bisnonna giapponese che, a 117 anni, è la persona più vecchia del mondo, potrebbe vivere per ancora molti anni a venire - o anche per sempre, almeno ipoteticamente.






I ricercatori hanno a lungo discusso se gli umani hanno un limite di età superiore. Il consenso ritiene che il rischio di morte aumenti costantemente nell'età adulta, fino a circa 80 anni circa. Ma c'è un veemente disaccordo su ciò che accade quando le persone entrano nei loro anni 90 e 100.Alcuni scienziati hanno esaminato i dati demografici e hanno concluso che esiste una "shelf-life" fissa e naturale per la nostra specie e che i tassi di mortalità continuano ad aumentare. Altri hanno osservato gli stessi dati e hanno concluso che il rischio di morte si appiattisce negli anni ultra-centenari, e quindi che la durata della vita umana non ha una soglia superiore.


Nel 2016, il genetista Jan Vijg e i suoi colleghi all'Albert Einstein College of Medicine di New York hanno riacceso il dibattito quando hanno analizzato le età riportate alla morte per gli individui più anziani del mondo per mezzo secolo. Hanno stimato che la longevità umana ha raggiunto il tetto a circa 115 anni - 125 massimi. Vijg e il suo team hanno argomentato che con pochi, se non nessuno, guadagni nella massima durata dalla metà degli anni '90, l'invecchiamento umano aveva raggiunto il suo limite naturale. La durata della vita più lunga appartiene a Jeanne Calment, un super centenario francese morto nel 1997 all'età di 122 anni. 

Gli esperti hanno sfidato i metodi statistici nello studio del 2016, scatenando una tempesta di fuoco in cui ora si muovono Barbi e Lagona. Lavorando con i colleghi dell'Istituto Nazionale di Statistica, i ricercatori hanno raccolto dati su tutti gli italiani di 105 anni e più vecchi tra il 2009 e il 2015 - raccogliendo certificati di morte, nascita e sopravvivenza nel tentativo di minimizzare le possibilità di "esagerazione", un problema comune tra i più vecchi.




Hanno anche monitorato le traiettorie di sopravvivenza individuali da un anno all'altro, invece di radunare le persone in intervalli di età, come hanno fatto studi precedenti che combinano set di dati. E concentrandosi solo sull'Italia, che ha uno dei più alti tassi di centenari pro capite al mondo, ha evitato il problema della variazione nella raccolta dei dati tra diverse giurisdizioni. Come tale, afferma Kenneth Howse, ricercatore di politiche sanitarie presso l'Oxford Institute of Population Aging nel Regno Unito, "questi dati forniscono la migliore evidenza fino ad oggi degli altipiani della mortalità in soggetti umani".







Limiti

Il mondo ospita circa 500.000 persone di età pari o superiore a 100 anni, un numero che si prevede raddoppierà quasi ogni decennio. Anche se il rischio di mortalità in età avanzata rimane costante al 50:50, il crescente numero di membri del club di ultracentenerai dovrebbe tradursi in una corsa verso l'alto della persona più anziana in vita di circa un anno ogni decennio, dice Joop de Beer, un ricercatore di longevità presso l'Istituto demografico interdisciplinare dei Paesi Bassi a L'Aia.

Molti ricercatori dicono che sperano di capire meglio cosa c'è dietro il livellamento dei tassi di mortalità in età avanzata. Siegfried Hekimi, un genetista della McGill University di Montreal, in Canada, ipotizza che le cellule del corpo raggiungano un punto in cui i meccanismi di riparazione possono compensare ulteriori danni per mantenere i tassi di mortalità al livello.




"Perché questi altipiani e cosa significa sul processo di invecchiamento - non penso che abbiamo alcuna idea", dice Hekimi. Per James Kirkland, un geriatra della Mayo Clinic di Rochester, nel Minnesota, la forte evidenza di un altopiano di mortalità indica la possibilità di prevenire la morte a qualsiasi età. Alcuni esperti pensano che le persone molto fragili siano irreparabili. Ma se le probabilità di morire non aumentano nel tempo, dice, gli interventi che rallentano l'invecchiamento possono fare la differenza, anche in quelli estremamente vecchi. 

Non tutti approvano questo argomento - o le conclusioni dell'ultimo lavoro. Brandon Milholland afferma che le prove per un plateau di mortalità sono "marginali", poiché lo studio ha incluso meno di 100 persone che vivevano oltre i 110 anni o anche oltre. Leonid Gavrilov, ricercatore di longevità all'Università di Chicago, nell'Illinois, osserva che anche piccole imprecisioni nei registri della longevità italiana potrebbero portare a conclusioni spurie. Altri dicono che le conclusioni dello studio sono biologicamente inverosimili. "Ti imbatti in limiti di base imposti dal design del corpo", dice Jay Olshansky, un biometrografo presso l'Università dell'Illinois a Chicago, notando che le cellule che non si replicano, come i neuroni, continueranno ad appassire e morire come una persona, ponendo i limiti superiori sulla durata naturale degli esseri umani. È improbabile che questo studio sia l'ultima parola sulla disputa sui limiti di età, afferma Haim Cohen, biologo molecolare alla Bar-Ilan University di Ramat-Gan, in Israele. "Sono sicuro che il dibattito continuerà."





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FONTE: Nature.com

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